前往铁幕另一边的旅行,让皇家马德里的球员们可谓大开眼界。在苏联的掌控下,足球虽然依旧按照它的规律在进行发展,但那里的人们对这项运动持有完全不同的态度。虽然,皇家马德里一心想要争夺欧洲冠军杯的奖杯,但在其他欧洲大陆的球队眼中,皇马一直只是处在世界足球的边缘,或许距离一个欧冠奖杯还非常遥远。

在苏联这个共产主义被妖魔化的国家里,迪-斯蒂法诺度过了漫长的几天。在那里,他们的语言无法得到理解;在公共汽车上,他们也受到人们异样的眼神,这些都让他感到费解。在贝尔格莱德,他们看到有不少女性在铁轨旁边铲雪。在一个1940年代成长起来的欧洲人眼中,这项工作通常由男性来完成的。特别是在保守的西班牙,女人不可能从事这样的工作。

几年之后,在客场对阵布加勒斯特迪纳摩的旅程中,皇马的队员们有遇到了一些女孩。她们似乎是抱着奇怪的目的,来接近这些西班牙小伙子。皇马球员佐科还回忆道:“那是一个12月的下午,我们在罗马尼亚的一家高级酒店入住。这当然是一个惊喜,我们其实各自有自己的房间,但是,队友们之间都非常喜欢分享,住在同一屋里总比在不同的楼层要好。当球员们聚在一起吃饭时,我们谈到了一个遇到的小巧合。有一名球员说:‘嘿,我房间的旁边住着一个可爱的女孩。’然后另一个说:‘我也是,而且她们穿的很暴露。’突然之间我们了解了这些人的意图,他们是在比赛前被安排来,刻意分散我们注意力的。”

迪·斯蒂法诺和球队中的其他重要球员立刻下了规矩:“我们是来这里踢足球的,比赛结束之后,如果任何人想去做自己的事情,都没问题。但是在比赛前,我们必须专注于球赛本身。”最终,皇家马德里在客场以5-3战胜了对手。在这场比赛中得分的佐科回忆道:“后来教练说:‘好的,你们有权带那些女孩出去了。’然后你猜怎么着。突然之间,所有的球员在当天晚上对球队领队说;‘不,我们还是回酒店休息吧。’当然,他们知道当天比赛结束之后,那些女孩都没了踪影。

在那一段时间里,皇家马德里队已经被历练成欧洲冠军杯有史以来经验最丰富的参赛球队。在第一次参加欧洲冠军杯的比赛时,他们连续击败了瑞士塞维特队和贝尔格莱德红星队,进入了半决赛。为了能够获得争夺冠军的机会,他们必须战胜一支强大的欧洲体育精英球队,AC米兰。这将是一场永载史册的比赛。这场比赛所展现的体育竞技水平和运动精神都达到了1950年代的顶峰。

1956年,在这个体育运动明显国际化的年代中,皇家马德里拥有他们的阿根廷人迪·斯蒂法诺、里亚尔、博科·奥尔森;AC米兰有他们的瑞典人,尼尔斯·利德霍姆、诺达尔和格伦,阿尔贝托·斯基亚菲诺还是1950年乌拉圭世界杯的冠军成员。比赛的首回合在西班牙首都马德里进行。这并不是一场由西班牙或意大利人统治的比赛。在对决中,里亚尔和迪·斯蒂法诺的进球,让马德里以4-2战胜了对手。