二战结束之后的20世纪50年代,欧洲足坛开始逐渐恢复到正常平稳的秩序。由法国人最先提出设想、欧足联主办的2项全欧洲最为顶级的国家队和俱乐部赛事,也就是我们现在俗称的欧洲杯与欧冠先后创立。与此同时,《法国足球》杂志主办的金球奖评选也在1956年举行了首次颁奖仪式。在当时那种特殊的国际环境大背景下,东欧足球再一次找到了与西方世界进行交流的渠道。在此后数十年时间里,世界格局和东欧格局发生了多次变化,但东欧足球对于洲际大赛参与的热情从未打折,进而诞生了诸多绿茵英雄的故事。

1954年瑞士世界杯,联邦德国在决赛上演“伯尔尼奇迹”,战胜了当时由“飞驰的上校”普斯卡什领衔的匈牙利队,获得世界杯冠军。这是东欧球队在二战之后首次闯进世界杯决赛(战前的世界杯由于众所周知的原因在此不做讨论),虽然最终遗憾输球,匈牙利却将东欧足球的形象完整地展现在全世界面前。6年之后的首届欧洲杯,东欧国家占据了决赛圈4强的3个席位(注:当时欧洲杯决赛圈只有4队,各国需要进行漫长的预选赛来争夺这4个席位),分别是苏联、南斯拉夫、捷克斯洛伐克。最终,苏联在决赛中战胜南斯拉夫获得冠军奖杯,这也是东欧国家在洲际大赛中所拿到的最高荣誉。

2年之后的智利世界杯,捷克斯洛伐克在决赛中1:3不敌巴西,获得世界杯亚军。虽然丧失了集体荣誉,但那一年的金球奖却史无前例地颁给了有着捷克最伟大球员之称的马索普斯特,东欧人在个人荣誉上实现了“零的突破”!翌年,苏联传奇门将列夫·雅辛夺得金球奖,东欧球员实现了金球连霸。

可以说,上世纪的五六十年代是东欧足球的黄金期,从1954年世界杯开始到1968年欧洲杯止,每2年一次的世界大赛4强中总能够找到东欧国家的身影,匈牙利、苏联、南斯拉夫、捷克斯洛伐克先后登场,成为当时世界足坛最不可忽视的一股力量。1952-1972年间,东欧球队甚至垄断连续6届奥运会男足金牌,其中有5届决赛都是东欧球队“内战”。金球奖评选中除了上述的马索普斯特和雅辛,1967年匈牙利球星阿尔伯特第3次代表东欧足球登上领奖台。